Vermiculit im Katzengras AnzuchtsubstratIch bin gerade dabei ein wenig Katzengras anzusetzen, und hole den Beutel mit Anzuchtsubstrat raus, da kommt mir auf einmal etwas darin bekannt vor. Zwischen den Getreidesamen schimmert es leicht und ein würmchenartiges Etwas befindet sich dazwischen. Ich habe mich schon öfters gefragt, was das denn ist, und jetzt kam das Heureka!!!

Ich hatte das Zeug vor kurzem im Naturhistorischen Museum (NHM-Wien) gesehen, und sogar ein Foto davon gemacht. Es sieht so gar nicht mineralisch aus, aber da sollte man sich nicht täuschen lassen, denn es ist ein Mineral und nennt sich Vermiculit. Und da es nicht nur so aussieht, wurde es auch gleich danach benannt, vermiculus (lat.) der kleine Wurm, bzw. Würmchen.

Vermiculit was ist das genau?

Eigentlich sieht es zuerst gar nicht würmchenmäßig aus, es ist eher blättrig und schuppig und bildet Aggregate, also eine Zusammensetzung verschiedener Stoffe. Es gehört den Tonmineralien an und ähnelt äußerlich als auch strukturell den Glimmermineralen. Es bildet sich aus Phlogopit oder BiotitDas erklärt auch das leichte Schimmern dazwischen. Zu Würmchen wird das ziehharmonikaartige Mineral erst, wenn man es auf bis zu 900 Grad erhitzt (ab 200-300 Grad setzt der Prozess ein), dann bläht es sich auf.

Phlogopit verwittert wird zu Vermiculit, ES löst sich in Schichten ab
Phlogopit unverwittert in Schichten
dünnes Blatt Phlogopit
man kann die hauchdünnen Blätter abziehen

Was hat es im Anzuchtsubstrat verloren?

Vermiculit hat verschiedene positive Eigenschaften, eine davon ist seine starke Saugfähigkeit, und es ist ein guter Luft- und Wasserspeicher. Aus diesem Grund findet es sich auch für die Anzucht von Katzengras. Das Mineral hat noch zahlreiche weitere positive Eigenschaften. Es ist brandfest, ein guter Wärme- und Kältedämmstoff und keimfrei.

  • Da es das 600 –fache seines eigenen Gewichts an Feuchtigkeit aufnehmen kann, wird es als Bodenstreu für die Geflügelzucht und als Katzenstreu verwendet.
  • Im Gartenbau und der Pilzanzucht verwendet. In der Terraristik, wird es als Brutsubstrat, für Reptilien und anderes Getier, benutzt.
  • Vermiculit ist sehr leicht und eignet sich hervorragend als Verpackungsfüllstoff, besonders für Gefahrstoffe, wie verschiedene Säuren, Laugen und Verdünnungsmittel,. Auch als Ölbinder wird es eingesetzt.
  • In der Industrie wird es wegen seiner Feuerfestigkeit, als  Ablagesubstanz für die Glas- und Stahlproduktion eingesetzt. Als Wärme- und Kälteisolator im Hausbau (meist als Streugranulat, aber auch Zusatz im Beton), oder in Kaminen und Öfen. In Autos im Katalysator, als Isolator in der Bremsscheibe, um Gewicht zu reduzieren, und an anderen Stellen die wichtig für die Abdichtung sind.
  • Was mich am meisten gewundert hat, war die Anwendung im Tierfutter und als homöopathisches Mittel für Mensch und Tier. Im Futter ist es in erster Linie ein Füllstoff, das zusätzlich wichtige Spurenelemente beinhaltet.
  • Um Getreide pilzfrei zu halten wird es mit Propion – und Ameisensäure vermischt, und in den Silos verteilt. Das Gemisch vergast innerhalb des Getreides und hält es so von Schimmel und Pilzen frei.
  • Im medizinischen Bereich soll es eine entzündungshemmende Wirkung, insbesondere auf den Bewegungsapparat, (bei rheumatischen Erkrankungen, Osteoporose) haben, und wurde das erste Mal (soweit bekannt) in den 1980-er Jahren angewendet.

Es findet sich neben dem Namen Vermiculit auch unter dem Präparat Vitamin D6, und wurde von einer holländischen Firma produziert, die inzwischen, soweit ich der Website entnehmen konnte stillgelegt wurde. Wenn man sich die Zusammensetzung des Produkts ansieht, besteht es aus 99% Calciumcarbonat (dazu ein andermal genauer), das gerne als Füllstoff in der Lebensmittelindustrie eingesetzt wird. Calciumcarbonat ist zwar völlig unbedenklich und stärkt die Knochen, aber mit einem Vermiculitwunder hat das Ganze nicht mehr viel zu tun. Vermiculit wird als Zusatzstoff unter  E561 angeführt, als Bindemittel und Fließhilfsstoff in der Tiernahrung.

Das Gute an Vermiculit ist, dass es gesundheitlich völlig unbedenklich ist, und über den Biomüll entsorgt, bzw. gleich der Gartenerde untergemischt werden kann.

Wo Licht ist gibt es auch Schatten: 

Vor einigen Jahren kam es zu einem Skandal in der Stadt Libby (USA, Montana). Seit 1919 wurde dort Vermiculit abgebaut und als Bau- und Dämmstoff verarbeitet. Als 1963 die Firma W.R. Grace&Company übernahm, war ihnen bekannt, dass Asbest gesundheitsschädlich ist, und das dort abgebaute Vermiculit damit versetzt war. Die Angestellten wurden darüber aber nicht in Kenntnis gesetzt. Viele Arbeiter, aber auch andere Menschen in der Stadt, erkrankten. Erst 1990 wurde die Mine geschlossen. Es brauchte weitere neun Jahre bis auf die Tragödie aufmerksam gemacht wurde. Erst als die Onlinezeitung Seattle Post- Ingelligencer mehrere Artikel über die Stadt veröffentlichte, wurde die Öffentlichkeit auf das Ausmaß der Katastrophe aufmerksam. Es erfolgte eine der größten und längsten Asbestsäuberungsaktion in den USA, die bis heute nicht abgeschlossen ist.

Während Asbest bei uns seit 1990 verboten ist, ist es in den USA weiterhin in vielen Produkten zugelassen. In den letzten Jahren kam es zu zahlreichen Klagen die in die 100 Millionen Dollar gingen, und das wird erst der Anfang sein, da in unzähligen öffentlichen- und Privathäusern Asbest verbaut wurde. Um das Ganze nicht mit einem bitteren Nachgeschmack zu beenden, Vermiculit selbst, ist vollkommen ungiftig und wird in Europa streng kontrolliert. Also keine Sorge bei der nächsten Katzengrasanzucht, oder den Griff ins Blumentopferl;)

Und ein weiteres gelöstes Rätsel für die Goldschmiedebegeisterten unter euch. Dieser Lötblock den du auf der Abbildung siehst, besteht aus Vermiculit. Heureka ein weiteres mal!!!! Ich habe mich schon lange gefragt, aus was dieser Klotz besteht, du auch?

Lötblock aus Vermiculit. Vermiculit ist feuerfest.
Feuerfest ich kann es bestätigen;)

 Quellen: